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俄羅斯考察隊鑽開南極冰下湖 專家:是開啟未來之窗


俄羅斯研究人員8日宣佈,考察隊經過20多年努力,鑽透南極冰層,觸及冰層下存在大約2000萬年的巨大淡水湖。美國國家航空航天局首席科學家瓦利德・阿布達拉提評價說:「在最簡單意義上,這將改變我們思考生命的方式。」

意義堪比登月

研究人員5日在南亟亟點以東大約1300公里、冰面以下3769米的地方觸及這一名為東方湖的淡水湖。湖長250公里,湖面最寬處50公里,大小與北美洲安大略湖相當,是近400個南極冰下湖中最大的一個。

東方湖之所以沒有結冰的原因在於,湖面上極厚的冰殼像一條毯子,能保存地熱能。東方湖可能把一些有機生命形態封蓋大約2000萬年,或許能為在太陽系探索其他生命形態提供線索。

研究人員希望,東方湖可以為瞭解冰河時代以前的一些微生物生命形態提供借鑒,而人類肉眼無法直接發現這些生命形態。

他們推斷,受高壓和持續低溫影響,東方湖所處位置條件與火星等冰殼下的條件類似,有存在微生物的可能。俄羅斯南北極研究所所長瓦列裡・盧金說:「我認為,把這一項目(的突破)與登月相提並論不為過。」

攻克技術難題

俄羅斯南北極研究所所長盧金猜測,東方湖可能包含依靠在極暗條件下化學反應而存活的化學營養細菌,或許與數以百萬計年前的海底生物類似,「他們遵循不同的進化規律,不過眼下我們還不知道。」

研究東方湖將為探究南極洲起源提供借鑒,因為南極洲據信以前是更廣闊大陸的一部分。同時,實施這一項目過程中測試了一些技術,為考察其他冰體創造條件。

在全球最寒冷的地方鑽冰面臨不少技術難題。東方湖站的冰面溫度曾下降至零下89攝氏度,創地球表面最低溫度紀錄,而超過海平面3300米的高海拔又加大了鑽冰難度。

盧金說,俄羅斯考察隊等待數年,直到他們的鑽探技術得到國際機構批准後才動工。按他的說法,湖水在壓力作用下從鑽孔往上湧,把鑽探液體帶上來,結冰後形成一個具有保護作用的塞子,防止湖水遭污染。

開啟未來之窗

俄羅斯研究人員打算使用遙控設備繼續考察東方湖,採集湖水和湖底沉積物樣本。不過,這一計劃仍在等待南極條約組織批准。

美國研究人員眼下在南亟亟點以西鑽探,以期早日目睹名為「惠蘭斯」的冰下湖。研究人員認為,研究東方湖等冰下湖能提高人類對地球氣候的認識,有助於預知氣候變化。

美國得克薩斯農業與機械大學海洋學教授馬倫・肯尼卡特二世領導多個南極研究小組。他說:「地球可能如何應對人類活動、尤其是燃燒化石燃料排放和相關氣候變化的線索,存在於南極洲過去氣候變化的記錄中。回顧過去,能夠為我們瞭解地球的未來開啟一扇窗戶。」

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