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研究:外星人或已與自然融為一體難以發現


據國外媒體報道,對於外星文明的搜尋工作一直以來受到一個非常著名的觀點的困擾,這就是「費米佯謬」。費米是著名的美籍意大利物理學家。簡單的說,費米佯謬就是一個小問題:它們在哪兒呢?我們的銀河系是如此巨大,如此古老,我們估計在這樣一個巨大的體系內至少包含有1000億顆行星。偉大的美國天文學家卡爾・薩根曾經藉著《超時空接觸》中的女主角艾莉之口說出了一句著名的論斷:宇宙這麼大,如果只有我們,那是不是太浪費地方了?那麼回到我們的原點:既然宇宙中還存在著其他的生命,那麼它們在哪兒呢?

作為傑出的物理學家,費米以進行快速而精確的數學估算著稱,根據他的計算,假設銀河系中果真存在外星智慧生命,考慮到銀河系古老的年齡以及其它因素,它們應當早已經造訪地球了。但事實是,當我們仰望星空,我們所面對的是所謂的「大寂靜」:宇宙一片安寧,無聲無息。這樣的矛盾構成了現代天文學上的最大挑戰之一。

到目前為止,人們已經提出了無數方案試圖調和這兩者之間的邏輯矛盾,但似乎都不能完全讓人滿意。一部分頑固分子,如哈佛大學的天文學家霍華德・史密斯(Howard Smith)堅持認為我們在宇宙中是獨一無二的。這樣的極端觀點顯然無法獲得大部分學界同行的支持,更多的專家傾向於贊同「尋找地外智慧生命」計劃(SETI)項目科學家西斯・肖斯塔克(Seth Shostack)的觀點,他說:「如果最終證實宇宙中真的沒有其它高級生命的話,那將是個奇跡。」

基於所有這些基礎,加拿大科幻作家卡爾・施羅德(Karl Schroeder)提出了一種全新的方式,試圖解決天文觀測與費米佯謬之間存在的矛盾。他提出:「任何足夠先進的技術都與自然無異」。這其實是源出於英國作家亞瑟・克拉克(Arthur C. Clarke)的那句名言:「任何足夠先進的技術都與魔法無異」。

換句話說,這些先進的技術文明已經實現了烏托邦式的社會,他們不會產生任何我們可以探測到的廢棄物。他們已經實現了「綠色科技」,因此他們可以徹底「融入」星系之中。也因此他們和自然界本身已經無法區分開來。這也就意味著:缺乏對於外星文明存在的直接觀測證據恰恰就是外星智慧文明存在的一個令人信服的證據。根據奧卡姆剃刀理論的原則,我們對於宇宙中的現象,應當選取其中最自然的解釋方式。

這一結果將會削弱SETI,即「搜尋地外智慧生命」計劃的地位。這一項目的科學家們認為我們或許有朝一日會截獲一條光譜信號,顯示外星生命正將他們的核裂變廢料傾倒進恆星之中,或者我們會探測到他們的核聚變反應堆洩漏出的氚的信號。

然而,這些外星技術文明可能已經實現了「綠色化」,即達成了與自然界的平衡態。儘管我們缺乏直接觀測證據,也沒有探測到所謂洩漏出來的無線電信號,但我們的周圍卻有可能正被先進的技術文明所包圍,這些技術文明巧妙地和星系背景融為一體。或許在宇宙中,只有那些最終達成了生態平衡的技術文明才可以長久地存在下去。

永恆的遺跡

對於費米佯謬的另一種解釋是:外星智慧生命或許已經由於自己的原因導致了毀滅。這些原因可能包括核戰爭,生物恐怖主義或者失控的納米技術。但即便如此,他們的一部分技術成果應該還會保存下來。

這並不是科幻,而是現實。事實上我們人類已經這樣做了:即便有朝一日人類作為一個種族徹底滅亡,我們至少還將有5個人工設備遊蕩在星系之中,述說著曾經的人類文明的故事,其中包括:兩顆美國宇航局的先驅者號探測器(先驅者10號和11號),兩顆旅行者號探測器(旅行者-1號和2號)以及目前正飛往冥王星,隨後將繼續向外飛行的美國宇航局新地平線號探測器。想像一下吧,在那久遠的未來,人類文明已經不復存在。在茫茫宇宙之中,先驅者號飛船上攜帶的銘牌,旅行者號上攜帶的金質唱片和新地平線上搭載的克萊德・湯博的骨灰,將成為我們人類—-一種曾經在地球上存在過的直立智慧生命所留下的唯一證明。

採取這種無人飛船的方式將是一個技術「一般」的文明社會所最有可能採取的方式,比如某個在技術上僅比我們領先數百年的技術文明世界。他們最有可能選擇的方式就是向宇宙中發送無人飛船,因為這比派遣載人飛船要便宜的多。

這些無人飛船造價便宜,可以大量生產出來,其費用僅有載人飛船的一個零頭。而一旦發射,它們可以自我修復,也因此成為一種「永恆存在」的飛船。這一概念是由數學家馮・諾依曼和天體物理學家弗裡曼・戴森最先提出來的。從經濟的角度考慮,這種飛船最可能採取採用小型設備,它們可以通過納米技術自行複製,不斷擴散。

但是這裡同樣存在一個悖論,那就是這些飛船為什麼沒有發生變異並不斷繁殖,複製直至統治整個星系?對此,我們只能假定這些飛船的複製過程是完美的,它們的內部內置有一個電路算法程序,可以約束飛船不至於永遠不停地複製自己。就像是迪士尼動畫片《幻想曲》中那些行走的掃把那樣。

更加讓人不安的是,如果按照這種邏輯,那麼應當已經有大量的機器「外星人」造訪過我們太陽系。在一份最近發表的論文中,來自美國華盛頓大學的天文學家凱斯・威利(Keith Wiley)估算認為在行星和小行星的浩瀚海洋中,應當散佈著無數的諾依曼設想中的這種機器探測器。並且很顯然,地球當然會引起對方的極大興趣。

因此,如果哪一天我們真的發現了這樣一個機器探測器,那可真是一點不讓人吃驚,反而要是我們最終沒有發現這樣的探測器,那才會讓人意外。但是,如果這些機器探測器都是以「綠色」技術製造的,那樣的話想要找到它們真的就像是大海撈針,因為它們將會和太陽系的自然背景完美地融為一體。

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