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科學家在銀河系外發現自轉最快恆星 為太陽百倍


據美國太空網報道,天文學家近日找到一顆迄今發現的自轉速度最快的恆星,這是一顆大質量的年輕恆星,就位於我們銀河系的伴星系——大麥哲倫星系之中。這顆巨星位於蜘蛛星雲,距離地球約16萬光年,其自傳速度竟然達到了太陽的100倍以上,每小時轉動超過160萬公里。 這顆恆星的正式編號為VFTS 102,研究人員認為這顆恆星的自轉速度已經達到了危險的邊緣,如果它再轉動的稍稍快一些,巨大的離心力將把它撕碎。

根據現有的觀測資料,一個國際天文學家小組認為這顆恆星可能曾經經歷了狂暴的過去:它可能曾經屬於一個雙星系統,後來由於其伴星發生劇烈的超新星爆發,從而將它踢了出來。

科學家們調用歐洲南方天文台位於南美洲智利帕拉那山的甚大望遠鏡(VLT)對恆星VFTS 102展開觀測工作。他們很快測量出這顆恆星的質量約為太陽的25倍,亮度則是太陽的10萬倍。天文學家們同時還注意到這顆恆星在星空中移動的速度也和它的週遭的其他恆星表現出非常大的不同。

英國北愛爾蘭貝爾法斯特女皇大學科學家,有關這一研究的論文第一作者菲利普·杜馮(Philip Dufton)說:「這顆恆星表現出快的異乎尋常的自轉速度,加上它怪異的空間移動方式,讓我們懷疑它是否曾經擁有不尋常的『早年生活經歷』。這其中一定有蹊蹺。」

VFTS 102表現出的種種異常特徵讓科學家們懷疑它可能是一顆速逃星,即原來處在雙星系統內,因為其伴星發生超新星爆炸而被拋射出來的流浪恆星。根據這一理論,VFTS 102在最初形成時應當是一個雙星系統中的一顆成員星。如果這兩顆成員星相互之間靠的很近,那麼它就很有可能可以從其伴侶的身上獲取額外的物質,這些獲取的物質帶來了伴星的轉動動量,這將不斷加速VFTS 102的自轉。這樣就能解釋它現在表現出來快到異乎尋常的自轉速度的來源。

在大約1000萬年之後,它的伴侶星終於耗盡了內部的燃料,發生了猛烈的超新星爆發。這一爆炸極其猛烈,它一下子將VFTS 102彈射了出來,這就解釋了為何它現在會表現出一種和其它恆星相比不一樣的空間運動特徵。

在超新星爆發之後,它的伴星可能最終變成了一顆脈衝星,這是一類高速自轉並同時發出強烈定向輻射的奇異天體,是中子星的一種。它的形成是由於大質量恆星發生核心塌縮時產生的超高密度物質導致的。

現在,科學家們的這一理論得到了某種程度的印證:觀測顯示就在VFTS 102的附近不遠處存在一個超新星爆發的遺跡,那裡還遺留有一顆脈衝星。但是天文學家們需要進行進一步的觀測,以確認這兩者之間是否確實存在著相互聯繫。杜馮說:「這是一個令人信服的理論,因為它能解釋我們所觀察到的所有異常現象。這顆恆星正向我們展示著它不尋常的一面,它的那段短暫而動盪的早年生活。」

為了驗證這一理論,研究人員將申請調用美國宇航局的哈勃空間望遠鏡對這顆天體的空間自行數據進行精密測量,以便做出最後的判斷

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