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研究:瑪雅文明突然滅亡或緣於亂砍濫伐


據國外媒體報道,在如今的中美洲地區,瑪雅人曾經創造過先進、複雜的瑪雅文明。然而,到了8世紀和9世紀左右,瑪雅文明突然神秘衰亡並消失,這也成為後世百思不得其解的謎團之一。近日,美國宇航局氣象學家最新研究發現,瑪雅文明的衰亡緣於瑪雅人自己的過失,他們在中美洲大肆亂砍濫伐導致該地區乾旱天氣,間接將自己所創造的文明推向滅亡。

長期以來,研究人員一直在懷疑乾旱天氣是導致瑪雅文明走向滅亡的主要因素之一,其他因素還包括戰爭和人口過剩等。在近日召開的美國地球物理學聯合會年度會議上,美國宇航局氣象學家公佈了最新研究成果。美國宇航局戈達德太空研究所氣象學家本傑明-庫克通過重塑2000年前的植被模型發現,瑪雅農民大面積砍伐森林加劇了該地區的乾旱狀況。

事實上,在過去的研究中,人們也曾經認為南美古文明納斯卡文明也是因為大面積砍伐森林而導致自己的滅亡。那麼,對於瑪雅人來說,這些相對原始的農民究竟是如何影響氣候的呢?瑪雅人大面積砍伐森林,造成裸露陸地地面的反射率比有植被覆蓋地面的反射率要高得多。這些裸露陸地將更多的能量反射到大氣中,因此陸地地面的能量大幅減少,不足以為水蒸氣形成雲和雨這個過程提供所必須的能量。庫克認為,陸地地面吸收的能量減少了10%到20%。雨水減少就會造成土壤乾旱,此外陸地地表溫度也會升高0.5攝氏度。雨水稀少和溫度升高對於依賴於農業生產的瑪雅人來說,不是一個好消息。

庫克研究團隊對比了哥倫布發現美洲大陸前後的植被情況。歐洲人入侵的一個附帶結果就是導致當地人口消失了90%,人類影響的減少又促進森林的再生。洞穴記錄也證實了森林被亂砍濫伐後的乾旱情況。庫克認為,相關的記錄表明,當時的乾旱氣候,有一半原因是瑪雅人對森林的亂砍濫伐。公元800年到公元950年間,尤卡坦半島上的降雨量下降了20%。

庫克表示,「我不能說亂砍濫伐肯定是導致乾旱和瑪雅人滅亡的絕對原因。但是,我們的研究成果確實表明,亂砍濫伐讓氣候向乾旱方向變化。」

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