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聯合早報

喬布斯 — 英雄造時勢之典範


美國蘋果公司共同創辦人暨前任首席執行長史蒂夫·喬布斯(Steve Jobs)於10月5日因胰臟癌復發,藥石罔效,終年56歲。喬布斯逝世的消息傳開後,世人無不為這位電腦界奇才、資訊業鉅子的英年早逝感到惋惜。

縱觀喬布斯的一生功業,不難發現在他引領下由蘋果公司推出的一系列產品,如早期的蘋果I型和II型電腦,到後來的麥金塔及現在的iPad平板電腦,再如iPod多媒體播放器和iPhone智能手機,以及被業者譽為最易用、最穩定的電腦操作系統Mac Os等,無不在各個領域改變了資訊科技的發展方向,甚至改變了人類的工作和生活方式。

以個人電腦為例,在蘋果II型電腦於1977年問世之前,雖然施樂帕洛阿爾托研究中心已在1973成功研製了第一台個人電腦—-Xerox Alto,但這不是商業產品,對社會的影響不大。由喬布斯和蘋果電腦公司的另一位創辦人史蒂夫·沃茲尼亞克(Steve Wozniak)共同研發的蘋果II型卻不一樣,它一開始就是商品,並且取得了巨大的成功。也正是蘋果II型在個人電腦市場上的驕人成績,吸引了其他大型電腦公司如IBM的注意,把研發和生產轉到個人電腦上來。隨著IBM於1981年在市場上推出第一台IBM PC個人電腦後,美國的康柏、台灣的宏碁等世界各地的電腦公司,相繼推出各自不同型號的IBM PC兼容機,從此個人電腦走入千家萬戶,各種在個人電腦上操作的軟件,如操作系統、辦公軟件、教育軟件、遊戲軟件等,紛紛被研製出來,其中就包括讓比爾·蓋茨得以成為世界首富的微軟系列產品。

相信喬布斯當年推出蘋果II型時,也沒有預料到這台個人電腦會對世界接下來三四十年的硬件業和軟件業產生如此巨大的影響,但是歷史發展的事實本身卻證明了這一切確實得歸功於喬布斯的這個富有創意的發明。與蘋果II型一樣,蘋果公司後來在喬布斯掌舵下推出的一系列產品,也對各個不同的產業領域產生了巨大的影響,例如iTunes和iPod的搭配對視聽產業的衝擊,iPhone系列智能手機促成通信產業的革命性變革等等。

由此可見,喬布斯對人類社會的貢獻,誠如美國總統奧巴馬所言,是「改變了人們的生活,重新定義了整個行業,展現了人類史上最難得的技藝:改變人們看世界的方式」 。換言之,喬布斯以其富有藝術性的系列發明,敏銳的商業眼光,譜寫了一段英雄造時勢的傳奇。

可是,再傑出的英雄,如果得不到有用武之地的環境與空間,也很難實現抱負,進而造福社會。喬伊斯為生父生母所棄,由養父母撫養成人,雖然高中畢業,但是大學只讀了六個月就退學。年輕時,他沉迷過搖滾樂,熱衷於嬉皮士運動,也服食過迷幻藥,按照一般世俗標準來說,他不僅不是個好學生,也不是個好青年,事實上他有過一個「壞小子」(bad boy)的外號。如果喬布斯生長在其他國家,像他這樣一個來自破裂家庭,大學畢不了業,還是癮君子的人,八成沒有辦法靠自身的努力取得成功。幸運的是,他生長在美國,而相對於其他社會而言,美國社會重實質不重形式,衡量人才的標準看才幹不看出身。也正是這樣相對寬容,能為回頭浪子提供第二次甚至第三次機會的社會氛圍,使一無學歷,二無財力,三無資歷,但有創意,也肯努力的青年喬伊斯有了用武之地,終於一飛沖天,實現了他個人的「美國夢」,成為了奧巴馬總統為他蓋棺定論的「美國最偉大的革新者」。

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