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專家預測2036年小行星撞擊地球 人類命運遭考驗


俄羅斯天文學家近日宣稱,一顆代號「阿波菲斯」的小行星即將在2036年4月13日與地球相撞。針對如此恐怖的預言,美國方面表示,這顆身材較大的小行星確有可能與地球直接相撞,但此事發生的概率極小。

早在2004年,美國天文學家發現了這顆小行星。這顆小行星身材碩大,直徑超過270米。超過兩個足球場大小。由於這位太空「不速之客」的運行軌跡的近地點與地球很近,最近時接近地球距離在5個地球半徑以內。未來它將數次與地球擦身而過。一旦其在運行途中受到外力影響,就有可能偏離軌道和地球相撞。因此天文學家用古希臘神話中給世界帶來黑暗和混亂之魔「阿波菲斯」的名字來給這顆行星命名。

它曾在學術界引起爭議和虛驚。美國航天局科學家2004年宣佈,「阿波菲斯」2029年可能撞擊地球。不過,俄羅斯科學家研究認定,「阿波菲斯」可能2036年與地球「親密接觸」。至於幾率多大,各方說法不一。

不過這種爭論時有科學根據的。科學家發現,「阿波菲斯」2029年靠近地球時,會穿越一片名為「重力鎖眼」的區域,也就是會受地球引力影響。如果受地球引力影響而偏離軌道,就有可能與地球相撞。但美、俄兩國對於「阿波菲斯」進入「重力鎖眼」區域的時間說法不一。在經過一系列計算後,美國方面將這顆小行星與地球「親密接觸」的可能時間是2029年。如今,俄羅斯又拋出來一個最新的「撞擊時間表」2036年。

但根據美國航天局網站消息,「阿波菲斯」2036年與地球「親密接觸」的幾率為二十五萬分之一。該消息說即使2036年不會撞擊地球,2068年前後,「阿波菲斯」仍有撞擊地球可能,但幾率僅為三十三萬分之一。

據悉,「阿波菲斯」最近一次靠近地球的時間為2012年底或2013年初。這時還不會進入地球引力範圍,也是人類最好的觀測機會。美國航天局近地天體計劃辦公室負責人約曼斯說,「阿波菲斯」2012年底和2013年初靠近地球時,地面天文望遠鏡和雷達系統將密切觀測這顆小行星。

屆時,世界各國天文台和雷達系統將對其運動路線開展嚴密跟蹤。一旦人們發現它有可能撞擊地球,將通過「外力」方式人為改變其運行方向,從而將這顆小行星與地球發生直接碰撞的幾率降為零。俄羅斯2009年底宣佈,考慮向太空發射一種航天器,撞擊「阿波菲斯」使其偏離運行軌道,消除它與地球相撞的可能性。當然這也是難度相當大的一次挑戰。

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