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英國衛報

美國是一切危機之母


美國無疑經受過更嚴重的經濟危機,但這個國家很少像現在這樣在經濟、政治、社會以及道德等多個領域同時面臨這麼多深層問題。這些問題即使不是全部也大部分由來已久,只是直到現在我們才感受到其衝擊力。

美國人口普查局為我們帶來了二戰後很長一段時期內幾乎無法想像的消息。這段時期曾創造過空前的繁榮,發明了「美國世紀」和「福利社會」。最新統計數據顯示,目前幾乎每兩個美國人中就有一個處於低收入或貧困狀態。受影響最大的是孩子。

上世紀30年代,富蘭克林・羅斯福在大蕭條時期推出新政時,曾為三分之一的美國人面臨糟糕的衣、食、住狀況感到難過。從那以後,整個國家的財富開始迅速增長。然而,為什麼到2011年,冰冷的數字竟顯示,美國成為一個一半人口生活在貧困線左右甚至以下的國家?

美國政客向來不知疲倦地宣稱美國是全球最富有的國家。如果注意報紙雜誌上的廣告內容,人們很容易相信這種誇耀之辭。這些廣告顯示政客們並沒有說謊,但後者對巨大財富的描述並不能反映現實。

這的確是一個富有的國家。國內生產總值數字白紙黑字寫在那裡。確實有人在購買價值3萬美元的手錶、1000萬美元的公寓和幾百美元的襯衫。但購買者並不是為生存掙扎的那50%,也不是稍好一些的另外49%。他們是誰?誰有能力這麼做?

美國企業的高層顯然有這個能力。英國《衛報》2011年12月11日的一篇文章講述了這樣一個故事:美國企業高管工資大幅增長。由於眾所周知的塬因,這一消息並非來自媒體被大企業控制的美國。其主要內容如下:

美國企業高管的工資在經歷兩年的停滯和下滑後開始上漲。他們的工資比上年增加了27%至40%。這一大幅反彈恰恰發生在政府的最新數據顯示大部分美國人的工資漲幅低於通貨膨脹率的時候。

企業高管只是有能力購買蒂法尼珠寶或為某項愛好花費上萬美金的1%的那部分。計劃競選總統的共和黨人米特・羅姆尼和紐特以及另外60萬美國人都屬於這一階級。

面對在一個自詡「世界歷史上最富有、最強大和最民主」的國家裡有-半人處於嚴重經濟困境中的事實,對這場社會和經濟災難已無需過多評論。

問題的關鍵在於這種情況如何發生在據稱是民主國家的美國。美國全國廣播公司和《華爾街日報》去年11月進行的一項調查顯示,四分之三的選民認為美國的經濟結構對最富的人群更有利,並且認為應當限制銀行和企業的權力。

然而,共和黨人在國會中成功壓制了任何此類努力,並稱使經濟煥發活力的最好方法是減少稅收和限制,「解放資本主義」。因此,雖然被分析人士稱為「華盛頓已經分裂」和「黨派分歧阻礙任何方案出台」的政治危機確實存在,但需要對此進行更深層的分析。

現在,美國的犯人數量超過任何一個國家;奧巴馬總統剛剛簽署允許政府無限期以及不經審判拘捕任何美國公民的法案;遭到驅逐的人數創下新高;最新研究顯示美國在發達國家中社會階層流動性排名墊底。

或許最嚴重的是大部分美國民眾都與其本源背道而馳,凸顯了這場多層面危機的廣度和深度。「佔領華爾街」運動不只是對華爾街貪得無厭的回應,而是對已經腐化的整個體制的回應。這場運動為僵化的現狀提供了唯一的希望之光。

但運動的參與者只是曇花一現,還是能夠堅持下去並與其他美國民眾找到交叉點,為一個充滿不公正和矛盾的體制帶來根本性變革,仍有待觀察。

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