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德國之聲

愛因斯坦之後就數他 霍金今天70歲


今天(2012年1月 8日)是著名物理學家、劍橋大學教授霍金(Stephen Hawking)的70歲生日。他能活到今天,已經是醫學上的一個奇跡。近半個世紀前,20歲出頭的霍金風華正茂,正著手準備博士論文。也正在這時,他被醫生診斷患有肌肉萎縮性側索硬化症,當時,醫生斷言他的生命只剩2年。

史蒂夫・霍金可以說是愛因斯坦之後最出名的物理學家,他身患絕症,長年與輪椅不離不棄,他是當今最偉大的科學天才。

之後沒多久,霍金就不得不靠輪椅生活。80年代後,他更是失去了說話的能力,只能依靠一台高科技電腦發聲。但儘管他與疾病鬥爭了數十年,霍金卻在生活和事業上頗有建樹。他結過兩次婚,育有3個子女。據霍金自己說,學生時代他天資聰穎,卻並不勤奮。一直到患病之後,他才全心投入到科研中去。1979年,霍金成為劍橋大學的教授;而他所擔當的教職,正是三個世紀前牛頓的職位。

在劍橋大學,霍金對理論物理學界作出了重要的貢獻。他指出,如果愛因斯坦的廣義相對論是正確的,那便能證明140億年前的宇宙大爆炸必然是從一個 “奇點"開始的。所謂"奇點"指的是體積無限小、熱量無限大、密度無限大的質點,一切當今已知的物理定律都在"奇點"失效。

而霍金自己最鍾意的則是黑洞理論。一切接近黑洞的物質都會被黑洞巨大的引力捕獲。而霍金則提出,黑洞並不會永久存在,而是會由於向外輻射能量而緩慢衰減。這種輻射後來被專門命名為"霍金輻射"。

不過,霍金有關黑洞的假說至今仍無法證明,他也因此至今未獲諾貝爾獎。霍金表示,科學界是完全能夠測量這種輻射的,但不幸的是迄今沒有人這樣做。但儘管該假說至今未獲證明,當今絕大多數的物理學家卻堅信"霍金輻射"是確實存在的。

德國馬普研究院引力物理研究所所長布魯斯・艾倫(Bruce Allen)也曾師從霍金。他認為,霍金的學術成果還將指引學界數百年。艾倫特別指出,這一水平的學術成果是很少見的。

但也有不少物理學家認為,霍金尚未達到與愛因斯坦齊名的程度。來自漢堡的物理學教授弗雷登哈根(Klaaus Fredenhagen)便說,霍金對物理學的貢獻肯定還沒有達到愛因斯坦的高度,後者通過相對論開創了一個全新的領域,而霍金只是在已有的理論框架內取得了比較重要的拓展。

霍金的另一大貢獻則毫無爭議,他將宇宙學的知識用淺顯易懂的語言介紹給大眾。1988年,霍金的《時間簡史》出版,該書可以說是最成功的科普讀物。儘管這本書對於普通讀者來說依舊是艱澀難懂,但這絲毫不妨礙該書數以百萬計的銷量,並成為一種文化符號。此後,霍金甚至和女兒露茜(Lucy)合作編寫了一套相關的兒童讀物。

霍金甚至在電影表演上也有天賦。他曾在科幻片《星際迷航》中客串出演過一個小角色,片中,霍金與愛因斯坦、牛頓打牌,並最終贏得了牌局。2007年,霍金還實現了一個夙願:他搭乘美國宇航局的飛機,進行了多次模擬失重飛行,親身體驗了失重的感覺。在體驗結束後,霍金高興地說:"太空,我來了!"而這個重度殘疾的天才物理學家失重漂浮的畫面也傳遍了全世界。

60多歲的霍金能夠在身患重病的情況下進行模擬失重飛行,又創造了一個醫學奇跡。物理學家布魯斯・艾倫說,他1980年認識霍金的時候,根本不會想到他能活到今天。而霍金的科學家同事們則用"極為深刻"一詞來評價這位天才。霍金在許多年前就失去了在紙上或者黑板上書寫的能力,這對物理學家意味著無法為那些複雜的方程運算打草稿。霍金卻能夠憑空在大腦中完成複雜的演算,這需要極為驚人的專注力。

物理學家道克(Fay Dowker)從前也是霍金的學生,她對霍金的評價是"極其友好、極其開朗、愛開玩笑"。她回憶起有一次她剃了個光頭,結果走進研究所時,霍金只是瞥了她一眼,悠悠地問道:"你為什麼非要和割草機過不去呢?

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