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美國天文學家確定銀河系真正顏色:白似春雪


從地球上觀察,銀河系呈白色,這是光線影響下的結果。如果站在銀河系外觀察,這個星系又會呈現出何種顏色呢?經過研究,美國天文學家傑弗裡-紐曼確定了銀河系的真正顏色。確切地說,銀河系的顏色很像日出後或者日落前一小時的春雪,「銀河」這個名字可謂名至實歸。
在219屆美國天文學會會議上,美國匹茲堡大學的紐曼公佈了他們的研究發現。他在接受英國廣播公司採訪時表示:「對於天文學家來說,一個最重要的參數就是銀河系的顏色。他們能夠根據顏色判斷銀河系內恆星的年齡和形成時間——到底是在今天形成還是在數十億年前形成?」

當然,我們很難從外部觀察銀河系,因為我們本身就處在銀河系內。紐曼指出:「更為糟糕的是,我們不僅要在內部觀察銀河系,我們的視野也受到塵埃干擾。無論從哪一個方向,我們的視野都只有大約1000或者2000光年。」

為了確定銀河系的顏色,紐曼和他的學生蒂姆-裡克奎亞將銀河系放在其他星系的地圖上,以這樣一種方式從外部觀察銀河系。研究中,他們利用了斯隆數字巡天計劃獲取的數據,涵蓋大約100萬個星系。他們將這些數據與已知的銀河系總質量數據進行比較,同時將銀河系的恆星形成速度和其他星系進行比較。對於那些與銀河系最為接近的星系,他們取平均值,而後利用一種精確的測量方式,確定銀河系的顏色。

紐曼稱:「我能給出的最恰當的描述是,銀河系的顏色就像是日出後或者日落前一小時新下的春雪(擁有細小的顆粒)。另一個星系的天文學家看到的銀河系就是這種顏色。」銀河系的「色溫」介乎老式白熾燈和正午陽光之間,後兩者都呈白色,但略有差別。

銀河系的顏色能夠幫助我們瞭解這個星系的演化信息嗎?它究竟是一個「新生兒」還是已經過了黃金年齡?紐曼表示:「我們的銀河系似乎處在這兩種階段之間。基於我們確定的顏色,銀河系的恆星形成速度隨時間推移不斷下降。現在的銀河系正處在一個非常有趣的演化階段。」

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