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無名報童

2012新危機 「史前病毒」從冰層逃出


海洋﹑氣候﹑冰川病毒權威專家發現﹐存活了近十四萬年的神秘莫測的遠古病毒毒株在冰層中蟄伏﹐等待時機徹底釋放。有專家認為﹐由於毒性無人知曉,一旦它們大規模爆發,造成的危害將難以估量,而這一切被預計將會遲早發生。

1970年代至今,人類新增疾病約30種,豬流感、SARS型肺炎、禽流感……駭人的新型病毒層出不窮,導致數以千萬計人死亡。與此同時,全球變暖,冰川悄然融化,更可能帶來神秘莫測的遠古病毒威脅。

在北極圈內的冰湖裡徘徊的一隻北極鷗不會想到,冬天融化的冰山流水中,蘊藏了被冰凍了數萬年的神秘病毒,威脅正在向牠逼近。隨著夏季湖泊中的一條小魚,這些病毒成功進入了這隻鳥的體內,然後迅速擴張繁殖。7月末,這隻病鳥隨著同類開始向南飛行,在穿越歐洲西海岸時體力不支墜地而亡。數月過後,一種能讓人在一周內窒息而亡的怪病開始在歐盟傳播,一年內,全球患病人口急劇增加……以上不是科幻小說,而是有可能在明天就發生的一場災難的假想。據《大眾科技報》報道,作為對科學界來說尚屬剛剛新知的極地冰川病毒,近年已引起了全球科學家極大關注。

氣溫不斷上升,冰山融水則會慢慢釋放進海洋。「冰清玉潔」的極地冰川中,釋放出的真是沒有任何雜質的純水嗎?

美國俄亥俄州博林格林州立大學羅傑斯教授是極地冰芯微生物考察、科研計劃的發起人和組織者,他的實驗室一直在對冰芯微生物進行研究。數十年來,羅傑斯歷經千辛一直走訪世界範圍內的冰湖、冰川尋找冰川中的微生物。

2007年,他給媒體發了一張照片,照片上的他站在儲物架中間,架子上擺滿了從全球範圍內的冰湖、冰山中取出的冰芯樣本,「我們在冰芯裡面發現了已經在冰層中存活了近14萬年的病毒毒株,但也在西伯利亞的季節冰中找到了不到1歲的A型流感病毒。我和我的同事們據此猜測,這類微生物會在適合其生存中的冰中蟄伏,等待時機『東山再起』。遇到對其缺乏免疫能力的宿主,這些微生物便會急速擴大種群,在宿主的種群中傳染開來。」

研究者發現,在即將融化的古老冰層中所隱藏的病毒種類相當繁雜,如各種怪異的流感病毒、骨髓灰質病毒、天花病毒等,另外還有許多至今尚未探明的病毒種類。

據悉,冰層中發現的病毒,有堅韌的蛋白質外層,能在雲、霧等不同環境中生存,故能在冰封萬年後仍然存活,而且相信仍保持傳染性。紐約大學斯塔摩爾教授表示:「儘管還不能確定有多少古老病毒會重返現代社會,還不能確定它們中有多少會威脅人類的生存環境和健康,但隨著全球氣候變暖,這一切確定將會發生。」

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