化療病人慎防乙肝發作

在今年三月舉行的北美大型癌病會議裏,專家呼籲醫生為所有準備接受化療的病人測試乙型肝炎,以預防潛伏體內的肝炎病毒在化療時發作。

兩患者因此離世

曾患乙型肝炎的人士,有部分在康復後仍未能將病毒徹底清除,成為「帶菌者」,這除了會增加患上肝硬化和肝癌的風險外,如日後患上其他癌病而要進行化療的話, 一直潛伏在體內的乙型肝炎病毒,便可能因化療時抵抗力驟降而重新活躍起來,引致急性肝炎,輕則令化療需要暫時終止,因為大部分的化療藥,都有賴正常的肝功 能將有關毒素分解;重則會致命。

乙型肝炎發作風險的高低,亦和所使用的化療藥物種類有關。多年前我就曾在同一星期內先後有兩位病人因此離世,他們本來都對化療反應很好,怎料卻因乙型肝炎發作而失去寶貴的生命,令人惋惜。

可幸的是,近年已發展了針對乙型肝炎病毒的有效藥物,如拉米夫定和恩替卡韋等。只要乙型肝炎帶菌者在化療開始時,直至化療完成後三個月期間,服用這些藥物,便可將乙型肝炎發作的機會大幅減少。

西 方國家的乙型肝炎帶菌者較少,除非病人是亞裔人士,醫生一般不常替病人在化療前進行乙型肝炎測試,但因肝炎引致的嚴重併發症是完全有方法避免的,所以專家 才作出上述呼籲。相反,因香港有10%的人口是乙型肝炎帶菌者,近年很多醫生已將乙型肝炎檢測視為化療前的例行測試。在這方面,我們又似乎比西方國家先進 了!