移植臍帶血能治百病

臍帶血是指嬰兒出生後從胎盤收集到的血液,原只是醫療廢物,嬰兒出生後會隨胎盤被棄掉。近年科學家發現臍帶血含大量原始血球細胞(即血幹細胞),並可如骨髓般移植入病人體內,醫治多種疾病如白血病、地中海貧血病及免疫不全症等。
香港紅十字會輸血服務中心近年也開始在伊利沙伯醫院、廣華醫院、威爾斯親王醫院及東區醫院,收集孕婦捐贈的臍帶血,並儲存在中央臍血庫,有需要的病人皆可使用,但捐贈者或家人日後若患病需要使用臍帶血,也不能要求歸還臍帶血作私人用途。
現時市面有一些私人儲存臍帶血的服務,在孕婦生產時採集,過程只需數分鐘,不會影響正常分娩程序。一般會收取數萬元的儲存費用,儲存期可長達十多年,若超出儲存期又未使用,則會每年再額外收費。