修復受損神經 改善痙攣症狀 臍帶血治腦麻痹

本港每 1,000名初生嬰兒中,就有一至兩人因大腦受損患上腦麻痹,影響身體活動及肌肉協調,嚴重者更會因併發症死亡。腦麻痹是不治之症,以往只可靠藥物或手術 紓緩肌肉痙攣情況;近年外國臨床研究發現,將臍帶血注入患者體內,可製造幹細胞刺激腦神經細胞系統,甚至可以修復受損位置,改善腦麻痹引發的症狀。 記 者:袁慧妍

澳洲籍的小女孩 Georgia今年四歲,因母親生產時不順利,導致腦部缺氧,腦組織受損,出生後證實患上腦麻痹。她因為不能控制四肢肌肉,故身體經常抽搐,一日可發作多 達 50次,並出現嚴重的食道逆流。 Georgia的母親 Louise憶述,女兒出生初期經常手腳僵硬,因身體疼痛,終日大哭;對光線、聲音也很敏感,更無法集中精神進行物理治療。
Louise稱,得知 女兒病情後十分徬徨,後來有腦科醫生建議嘗試用臍帶血醫治腦麻痹,她決定放手一博,「幸好為 Georgia儲存了臍帶血,那時只當買一份特別的保險,沒想過會有用」。兩年前 Georgia獲安排到新加坡接受治療,成為新加坡首宗用臍帶血幹細胞治療腦麻痹個案。治療後兩個月其情況已有改善,懂得控制頭部,比以前開朗,也會嘗試 跟着音樂發出不同聲音,現在更是一名愛笑好動的小女孩。
Georgia的治療過程是將臍帶血以靜脈注射方式,由手臂注射入體內,過程約需半小時。一般情況下,可於 6至 12個月內見成效,但療效可以更早出現。中大醫學院腦外科也計劃開展本地的臍帶血治療腦麻痹研究。

或可治療腦退化

港大人類幹細胞中央培植室首席科學主任陳國強表示,當臍帶血幹細胞進入需要治療的位置時,會轉化成所需的細 胞,協助修復傷患處,甚至刺激本來的細胞生長, 05年至今全球有逾百名腦麻痹患者,成功接受臍帶血治療;美國有臨床報告顯示,未來臍帶血有望用作治療腦退化症及柏金遜症。