勿把褪黑激素當安眠藥

褪黑激素( Melatonin)是常見的保健產品,有時會被稱為「腦白金」,是人體分泌來協調生理時鐘的荷爾蒙,能提示身體進入睡眠狀態。褪黑激素能幫助克服時差反應及其他與生理時鐘有關的問題,但由於它與睡眠關係密切,不少人會希望以褪黑激素處理失眠問題。
事實上,褪黑激素不能直接使腦部進入睡眠狀態,與安眠藥的原理和功效絕對不可相提並論。失眠的成因很多,其中包括情緒困擾、患病及生理時鐘被擾亂等。若失眠並非由褪黑激素水平低所引起,服用此補充劑難以有效改善失眠的情況。
一 般而言,長者較易因褪黑激素水平低而失眠,故褪黑激素對他們的失眠問題幫助較大。相反,較年輕的人,褪黑激素一般於正常水平,由退黑激素提示睡覺的功能並 無問題,額外攝取並無意義。舉例說,若因焦慮而失眠,高劑量的褪黑激素不能讓患者輕易入睡,反而令患者感到更無助和焦慮,惡性循環下使問題加劇。

應先向藥劑師查詢

市面上絕大部份的褪黑激素都是經化學提煉而成,份量相對身體所分泌的水平來說均屬於極高,因此無論服食高或低劑量的褪黑激素,實際效果分別也不大。準備服用的人士,應先向藥劑師了解自己的情況是否適合服食,並了解褪黑激素與自己的疾病和藥物會否產生相互作用。
撰文:香港醫院藥劑師學會藥物教育資源中心