淺談紅斑狼瘡症成因

對不少年輕女性來說,紅斑狼瘡症絕對是一種讓她們聞之色變的病症。此症因免疫系統失調引起,但與其他免疫系統類疾病如強直性脊椎炎、類風濕性關節炎等不同,紅斑狼瘡症常見的發病年齡較輕,約為 20至 40歲,當中又以女性佔絕大多數,男女患者比例為 1:9。
在香港,紅斑狼瘡的病發率約為 0.07%,即約 4,000名患者。現時,醫學界仍未確定此症如何令自身免疫系統失調,進而錯誤攻擊體內正常細胞。不過,醫學界相信遺傳基因及生活環境是致病的兩大因素。

任何人種均存風險

醫學界發現,無論是黃種人、白種人或黑種人,當中均存在着一些較高風險引致紅斑狼瘡、或令病情嚴重性增加的基因。近年,一些大型的基因圖譜研究(如 CWAS等)更集中探究基因的差異如何影響不同種族人士患紅斑狼瘡的風險。
至 於環境因素,醫生認為體內雌激素水平高(如常服用避孕丸或雌激素補充劑等)、持續吸收陽光中的紫外線、受細菌或病毒感染刺激體內免疫系統等,均會不同程度 地增加誘發紅斑狼瘡症的機會。至於壓力和吸煙,亦為致病或增加病情嚴重性的風險因素。因此,紅斑狼瘡症患者須倍加留意自己日常生活並避免這些風險。
撰文:香港風濕病基金會風濕病科專科醫生莫慕賢
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