胰腺癌:奪走喬布斯生命的病魔

我們的腹部深處,有一個非常小而又默默無聞的器官,這就是胰腺。胰腺雖小,但作用非凡。當這個部位的細胞發生癌變,那麼就是我們所講的胰腺癌。因其位置隱蔽,早期胰腺癌很難被發現,多數患者被發現時已是晚期,加之其病死率極高,所以胰腺癌又被稱為「癌中之王」。那麼如何能夠及早發現症狀並積極預防呢?
胰腺癌是一種臨床表現隱匿、發展迅速和預後極差的消化道惡性腫瘤,晚期胰腺癌的5年生存率在5%以下。因此,胰腺癌的早期診斷非常重要。專家提醒,6類人群要警惕胰腺癌的發生。

胰腺癌的高危人群主要有以下幾類:

1、年齡超過40歲中老年男性;
2、排除肝、膽、胃腸等疾病,伴有非特異性腹痛、腹脹的患者;
3、短期內出現不明原因消瘦、食慾下降者;
4、有癌症家族史、吸煙酗酒史者;
5、急、慢性胰腺炎者;
6、無肥胖並產生胰島素抵抗的糖尿病患者等。

由於胰腺癌早期無明顯和特異的症狀和體征,以及缺乏簡單、可靠的診斷方法,使許多患者被誤診,嚴重影響了胰腺癌患者的生存率。目前最常見的胰腺癌誤診是將其診斷為慢性胃炎。據瞭解,我國約有85%的胰腺癌患者就診時已屬晚期,僅20%左右的患者可行手術治療。而早期胰腺癌手術切除率為90%到100%,5年生存率可達70%到100%。

防癌比治癌更重要,要從生活、飲食習慣著手預防胰腺癌,要戒煙、戒酒,忌長期大量吃高脂肪、高蛋白、高糖食品,並應多吃新鮮蔬菜和水果,多吃穀類、豆類、甘薯等粗糧。

喬布斯辭世 「沉默殺手」胰臟癌 5年存活期極低

蘋果前運行長、也是創辦人之一喬布斯因胰臟癌過世了,得年56歲。由於胰臟位於後腹膜腔,使得早期的胰臟癌幾乎沒有任何症狀,因此胰臟癌又被稱作為「沉默的殺手」,幾乎被發現時已無法開刀,五年存活率不到5%,可說是預後極差的癌病。

台灣癌症基金會指出,胰臟位於身體後腹膜腔,大約在左上腹部,靠近十二指腸及脾臟。如果癌症漸漸擴大,就會陸續出現上腹痛、背痛、黃疸、體重減輕,及下痢症狀。

胰臟癌的症狀,依據癌形成在胰臟的部位而有所不同。在胰臟「頭部」形成的胰臟癌,75%都會呈現黃疸,其他的部位則有時會呈現黃疸。此時病人鞏膜變黃、皮膚變黃、尿液呈茶色、糞便顏色變淡,同時皮膚發癢,甚至發生發燒、畏寒之症狀。

出現上腹痛及背痛是由於癌細胞侵犯到上腹部的神經叢,病人往往有持續的上腹痛,身體必須向前傾彎著腰,才能舒解疼痛,一旦身體躺平反而疼痛加劇,這是很具特徵的症狀。另外還有人是腹部有脹滿感或嘔吐感,以及食慾減退。由於癌細胞阻塞主胰管,病人的胰液無法暢流到十二指腸,許多無法進程的脂肪由糞便中排出,形成脂肪便,造成長期慢性下痢及體重減輕。

衛生署的統計,胰臟癌占台灣癌症死亡原因的第8位。罹患胰臟癌的幾率,男性的得病率是女性的兩倍,發生的年齡大多介於60至65歲之間。

到底哪些人容易發生胰臟癌?當前並沒有確切的研究證實胰臟癌的發生原因。但在一些研究報告中,除了年齡、性別與遺傳外,可以找出一些可能的因素。根據研究,胰臟癌與高脂飲食和吸菸有關,愈高度開發的國家,胰臟癌發生率也愈高。

另外,抽煙是當前確認與胰臟癌最相關的危險因子,吸菸者罹患胰臟癌的幾率比不吸菸者高出2~3倍,尤其是一天抽2包以上者;長年接觸化學藥品(超過10年以上者),尤其接觸的是石油產品或各種溶劑者較易罹患胰臟癌。以及曾經接受部分胃切除、慢性胰臟炎及糖尿病的患者,也較易罹患胰臟癌。值得一提的是,胰臟癌本身也可能造成慢性胰臟炎及糖尿病,三者關係密切

典型胰臟癌的典型症狀為,持續性腹瀉或糞便呈灰白色、明顯的體重減輕:如食慾不振、噁心、嘔吐、或疲倦等,以及黃疸的出現,這多半是胰臟癌的晚期症狀,但因為每個人的體質不同,疾病也有急、慢性之分,因此,建議當身體有任何的不舒服,千萬不要自行服藥,最好的辦法就是尋求該科的專科醫師找出病源,以求最佳的治療時機。

胰臟的治療上,外科手術仍是當前胰臟癌患者長期存活的最佳選擇。不過,決定可否施行手術切除的因素,主要還是腫瘤的大小,不過因為胰臟癌被發現時已太晚了,幾乎90%以上的胰臟癌,發現時都已無法手術治療。五年的存活率都低於5%,可以說是預後極差的疾病。

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