[圖片] 奇觀:南極死亡冰柱 凝結海水凍死生物



南極長年冰天雪地,人跡罕至,不少奇怪異象都是世人從未見過,英國廣播公司( BBC)攝友隊,早前首次在南極海底拍攝到「死亡冰柱」( icicle of death),冰柱下沉到海床後,所到之處週遭的海水都會凝結,海膽、海星全被凍死,蔚為奇觀。

其實這種死亡冰柱自 1960年代已開始存在,通常當南極海洋混入了帶鹽份的水後就會出現,不過今次還是首度有人拍攝到這個奇景。拍攝當日,海底水溫只得-2℃, BBC攝影師米勒( Hugh Miller)及安德森( Doug Anderson)在南極羅斯群島( Ross Archipelago)的小剃刀背島( Little Razorback Island)海中,親眼目擊死亡冰柱的形成過程。

由於冰柱的密度較海水高,因此一直朝海床沉下,並迅速擴張,週遭接觸到冰柱的海水隨即變冷凝固,但看上去像海綿狀多過普通海冰,而附近的海洋生物,如海膽及海星等,因冰柱的溫度太低而全被凍死。

米勒憶述當日親眼目擊冰柱沉下並迅速擴張,仍感到有點難以置信,「這情況有點像與時間競賽,因為沒有人真正知道它們形成得有多快。我們一星期前看到的那條冰柱,在我們面前迅速擴張變長,整個過程只用了 5、 6小時」。