男女有別:男性的煩惱─更年期

更年期不是女性獨有的,中年男性一樣會經歷這個生命階段。男性更年期( Andropause)是隨着年齡增加,男性荷爾蒙(尤其是雄性激素)的數量逐漸降低,生理和心理出現相應的變化,產生與女性更年期類似的不適症狀。

三成會出現明顯症狀

現在有不同的名詞來形容男性所經歷的這個生命階段,例如男性停經期( male menopause)、男性停性期( viropause)、男性性衰期( male climacteric)、男性陽衰期( penopause)及男性乏性期( andropenia)等。和女性不同的是,男性在更年期之後也可能有生育能力。
男性更年期通常從 40歲至 55歲之間開始,但是男性沒有女性明顯的開始信號如「停經」,症狀不明顯,因此臨床上可能不易確定其發生及過程,一般來說男性更年期的發生比女性晚 10年左右,不同的男性也有不一樣的表徵,有些男性荷爾蒙下降卻沒有明顯的症狀,也有男性出現了更年期困擾,但雄性激素的分泌正常,大約有三成 40歲至 70歲的男性會出現更年期的臨床症狀。
常見的症狀包括情緒不穩定、失眠、沮喪或憂鬱、性慾降低、性功能障礙、記憶力及注意力不佳、缺乏活力、易倦怠、肌肉鬆弛、肌張力降低、皮膚粗糙及毛髮脫落,嚴重者會有骨質疏鬆。
男性更年期是生命過程中的一個生理和心理轉變,或是所謂的「中年危機」,男士應以正確的態度去接受這個事實,調整自己以適應這種改變。