[圖片] 人間天池:尼亞加拉大瀑布


尼亞加拉瀑布位於加拿大安大略省和美國紐約州的交界處,是北美東北部尼亞加拉河上的大瀑布,也是美洲大陸最著名的奇景之一。平均流量5,720立方米/秒,與伊瓜蘇瀑布、維多利亞瀑布並稱為世界三大跨國瀑布。

尼亞加拉瀑布以宏偉的氣勢,豐沛而浩瀚的水汽,震撼了所有的遊人。從伊利湖滾滾而來的尼亞加拉河水流經此地,突然垂直跌落51米,巨大的水流以銀河傾倒之勢衝下斷崖,聲及數里之外,場面震人心魄,形成了氣勢磅礡的大瀑布。


尼亞加拉這一奇跡一直不為西方人所知。直到1678年,一位叫路易斯·亨尼平(Louis Hennepin)的法國傳教士來到這裡傳教,發現了這一大瀑布,禁不住為它「不可思議的美」讚歎不已,並細心地記下了自己的見聞 ,對這絕妙的人間仙境做了傳神的描述,把這一勝景介紹給了歐洲人。1625年,歐洲探險者雷勒門特第一個寫下了這條大河與瀑布的名字,稱其為「Niagara」 (尼亞加拉)。但讓尼亞加拉瀑布真正聲名鵲起的是法國皇帝拿破侖的兄弟吉羅姆·波拿巴,當時吉羅姆帶著他的新娘不遠萬里從新奧爾良搭乘馬車來到尼亞加拉瀑布度蜜月,回到歐洲後在皇族中大肆宣揚這裡的美景,於是,歐洲興起了到尼亞加拉度蜜月的風氣。時至今日,到這裡度蜜月仍是一種時尚。

尼亞加拉瀑布(NiagaraFalls),其實不是一個。有人說它由兩個瀑布組成,「加拿大瀑布」和「美國瀑布」——加拿大人多半這麼說;如照美國人的說法,則是3個瀑布:「馬蹄瀑布」(HorseshoeFalls,就是「加拿大瀑布」,它狀如馬蹄)、「美國瀑布」(AmericanFalls)和「新娘面紗瀑布」(BridalVeilFalls)。「新娘面紗」在寬闊的「美國瀑布」旁邊,儘管只細細一縷,卻自成一支,所以美國人「宣告」了它的「獨立」。  

弧形、內凹的「馬蹄瀑布」,一端在美國,一端在加拿大,瀑布傾瀉注入一道深溝,這道溝便成為美、加兩國的界河。你可以站在美國一側的河岸上朝右看「馬蹄」,站在加拿大一側朝左看它。「馬蹄」擺偏了,在美國只能「右看」到瀑布的一部分,在加拿大才能看到全景(所以叫「加拿大瀑布」?)至於「美國瀑布」和「新娘面紗瀑布」,完全掛在美國那邊的高高河岸上,「近處沒有風景」,踏足在美國的土地上,你只看得見縱身躍下石崖、變作瀑布之前的湍急流水。所以看尼亞加拉,你得去加拿大。